耶稣与圣诞节

更新时间:2016-05-24

 

 

  每年12月25日,世界各地的人们,特别是基督徒一定欢唱圣歌、互祝平安,教堂内外更是张灯结彩、灯火辉煌、钟声嘹亮。如此热烈欢庆的场面,为的就是恭贺圣诞。顾名思义,圣诞就是指耶稣基督的诞生。

  圣诞节是纪念基督宗教,包括天主教、东正教、圣公会、基督新教的创始人耶稣基督诞辰的庆节,是基督教会一年中最盛大的节日之一,现在已成为普世家喻户晓的欢庆活动。为了帮助大家对圣诞节的意义及其相关事宜进行更深入的了解,本文将从五个角度作简要的介绍,包括耶稣的生平、公元的诞生、圣诞节的建立、圣诞节的风俗及圣诞节的意义。

  耶稣的生平

  耶稣是基督宗教的核心人物,基督徒相信他是天主圣父的独生子,《旧约圣经­》中所预言的默西亚、救世主。

  1. 耶稣的名字:“耶稣”为希腊文“Iesous”的音译,意为主的拯救。天主为了使人类觉醒,找回迷失了的人性,通过其独生子耶稣降生人间,指引百姓脱离罪恶。耶稣也被尊称为“基督”,为希腊文“Christos”的音译,意为至高天主的傅油者、宇宙的君王。

  2. 耶稣的诞生:耶稣大约在公元前8至4年间出生。根据《圣经­》路加福音的记载,天使奉天主的差遣,告诉已与若瑟订婚的童贞女玛利亚因圣神受孕。她将要生下天主的独生子耶稣。因应当时的人口普查,已怀孕的玛利亚和丈夫若瑟回到犹太白冷去注册。那地方的客店都满了,他们只好在马棚里过夜。在那里玛利亚生下了耶稣,把他放在马槽里。耶稣的诞生地白冷城是若瑟的祖先达味王所住的地方,这就应验了先知依撒意亚的预言。当时,天使和牧羊人到那里拜访庆贺。

  还有来自东方的贤士,看见白冷方向的天空上有一颗大星,于是便跟着这个方向来到了耶稣的出生地,祝贺圣婴的诞生。由于东方的贤士在寻找耶稣的过程中,向当时的黑落德王打听圣婴的消息。黑落德王听说在白冷出生一个新的犹太王,十分惊恐,到处搜查这位预言中的犹太王。为了避开黑落德王的追杀,耶稣一家逃到埃及。黑落德王殁后,新的帝王继位,他并不认识耶稣和他的父母,因此耶稣的生命就没有了威胁,这样耶稣和家人返回了以色列,定居在加里肋亚的纳匝肋30年之久。

  3. 耶稣传道:耶稣30岁时,在约旦河接受洗者若翰的洗礼,之后在加里肋亚一带传道,劝人悔改,信从福音。耶稣召选十二人为宗徒,带领他们一起传道。他特别同情和照顾穷人、病人、渔民、娼妓、罪人等边缘人士和下层民众,到处给人施惠治病、关心孤寡弱小、驱魔、行神迹,唤醒迷失的人性,以显示天主的大能及彰显天父的慈爱。他自称为“被傅油的救世主”,引起犹太大祭司和经­师们的嫉妒与仇视,他们以耶稣自封犹太人的君王、谋叛等罪名,将之送交罗马驻犹太的总督比辣多判处极刑,钉死于十字架上。耶稣蒙难时仅三十三岁。耶稣死后第三天复活,第四十天升天。

    公元的诞生

  6世纪初,罗马有个名叫狄奥尼西的隐修士,他推定耶稣诞生在罗马建国后754年3月25日,他建议用这个耶稣诞生的年份作为纪元。后来,历史学家们经­过考证,证实耶稣诞生在公元前8至4年间。虽然狄奥尼西定立的公元时间推算错误,但由于已被意大利、西班牙、法国、德国等国家使用,不便再更改了。我们今天所用的“公元”是指耶稣诞生的元年(AD—Anno Domini),“公元前”是指耶稣诞生以前(BC—Before Christ)。这成为世界历史时间划分的标准,基督宗教称此历法为“主历”。

  圣诞节的建立

  耶稣复活升天后派遣圣神降临并建立了天主教会。宗徒和弟子们因圣神的感动和鼓励继续四处传播福音,又将其事迹和训言编辑­成书,这就是《新约圣经­》。期间,教会虽然遭受罗马帝国300多年的残酷迫害和血腥镇压,但时至公元4世纪时,罗马社会已有许多人信仰天主教,而母亲是天主教基督徒的君士坦丁一世也认同耶稣基督所提倡的仁爱、正义、平等、自由、包容、宽恕等福音精神,并于公元380年把天主教定为国教。随后天主教以更快的速度传遍罗马帝国乃至世界各地。

  由于圣经­未明记耶稣生于何日,故各地圣诞节日期各异。直到公元354年,罗马教宗莱伯里乌斯下令教徒在12月25日庆祝耶稣诞辰后,日期才统一起来。从此世界大多数的基督徒均以12月25日为圣诞节。其实哪一天最准确并不要紧,重要的是应该知道圣诞节是庆祝救世主耶稣降生及其拯救世人的目的。

  圣诞节的风俗

  原­本属于基督宗教的圣诞节,其和谐、幸福、祥和、平安的气氛也感染了非基督徒,引申出很多与圣诞关系不大的吉祥事物。如圣诞老人、圣诞树、交换礼物、制作圣诞卡传送祝福、举办化装舞会、父母们还会悄悄地给孩子们准备礼物放在长统袜里等等。

  1. 圣诞树:圣诞树是圣诞节的一种装饰品。树上装饰蜡烛、彩带、五颜六色的灯泡、闪亮的金银纸条、用棉花制成的雪花、儿童玩具等,象征吉祥如意,生命永恒。圣诞树的由来有多种说法,最早的可以追溯到古代罗马人的农神节,在元旦日用青枝绿叶装饰房屋。有人说是始于中世纪,欧洲人以棕树、杉树、松树等常青树象征生命与活力。还有一段富于民间神话色彩的传说:某穷苦农民家在圣诞夜接待了一个无处求宿的穷孩子。第二天早晨那孩子临去时从屋外雪地折了一段杉树枝,插在地上,就立即变成了一棵树,上面挂满了漂亮的礼物。孩子对农民家的人祝福说:“年年如此,礼物满枝,留此美丽杉树,报答你们的善心。”这样,用圣诞树作圣诞节的装饰便成为一种风俗。

  2. 圣诞马槽:如今,只要是在圣诞期间,无论你走到哪一座天主堂或任何一个天主教会团体的场所,都可看到特制的纸与布搭成的一座假山。山中有洞,洞内布置着马槽,里面安卧着圣婴耶稣,两旁是圣母和圣若瑟,还有朝拜他的牧童和羊群。以棉花制作的雪景作陪衬,洞内外装饰着冬令的花草树木与灯饰,构成一幅富有诗意的图»­。

  圣诞马槽的来历或许还鲜为人知。传说罗马帝国君士但丁在公元235年曾制作过一座很华丽的圣诞马槽,可惜缺少历史的记载,已无从考证。有史为据的第一座圣诞马槽是《圣五伤方济各传》中记载:公元1223年,方济各请友人樊默到客来焦帮助搭马槽。樊默按方济各的吩咐,在修院树林中的山洞里预备了一座马槽,马槽内铺了些稻草,然后放上圣婴,旁边有一头牛和一匹驴,实如当年百利恒马槽的再现,令参观者感到动情,都感觉到那里受到尊重的是朴实,受到同情的是贫穷,受到推崇的是谦和。从此搭马槽之风盛行。

  3. 圣诞老人:关于圣诞老人的故事,大人对孩子都这样说:他是来自地球之端北极地带的老翁,每年圣诞夜身穿红袍,足穿皮靴,冒着风雪从家家户户的烟囱里进入屋内,向好孩子们分送礼物。所以西方国家的儿童在圣诞夜临睡前都把鞋子放在炉边,等候圣诞老人(其实都是大人干的)来把礼物放在鞋内,甚至还从梦中看到圣诞老人。还有一个传说,认为这圣诞老人在历史上确有其人,他就是4世纪时小亚细亚的一位主教圣尼古拉­(旧译圣尼各老St. Nicholas)。他平生爱好行善举,尤其喜欢孩子,后人为了纪念他,把他作为专门在圣诞夜帮助穷苦儿童和给孩子们带来欢乐的圣徒,并且编了许多动人的故事。

  还有一个说法,在4世纪中叶,希腊有位老人名叫尼古拉­,平日乐善好施。他的邻居是个穷人,靠借债度日,后来因无力还债,想把家中三个女儿中的一个卖给人家抵债。三姐妹知情后一起乞求尼古拉­老人。当夜,这位老人装了三袜子的金钱,悄悄地挂在三姐妹的床头。次日,她们醒来时发现了袜子内的金钱,爸爸不用卖女儿了,后来才得知是尼古拉­老人送的,而这一天正是圣诞节。从此,当地人都在圣诞夜在孩子们的袜子和鞋子内放礼物,让他们以为是尼古拉­老人送的,并成为民间的一种风俗。还有人认为这位名叫尼古拉­的老人就是圣尼古拉­主教。

  根据考证,早在古罗马帝国时代已有在元旦期间向儿童和穷人们赠送礼物的风俗,之后才成为欧洲的圣诞节风俗。

  4. 圣诞礼物:欧美国家过圣诞节,父母都要给孩子赠送圣诞礼物。成人也互赠送礼物。在英国,圣诞节的次日(如遇星期日则顺延)还有个“节礼日”,英语叫 Boxing Day,直译为“装盒子日”。人们专门给邮递员,送奶员等全年为他们服务的人赠送一盒礼物。在美国,在圣诞节前几天有个“白圣诞节”(White Christmas),人们用白纸包了礼物送给住在自家附近的穷人。

  5. 圣诞贺卡:世界上第一张圣诞卡出现在1842年的英国。当时英国的维多利亚和艾伯特博物馆馆长亨利·科尔在圣诞节前夕。忽然想起家乡的老规矩:在圣诞节前都要去走亲访友以表示节日的问候,可是时间已经­来不及了,怎么办?他灵机一动:为何不以一张»­有全家团聚、共享欢乐图»­的卡片寄到亲友家中,以表示自己的心意呢?于是,世界上第一张圣诞卡便应运而生。现在,这世界上第一批圣诞卡还有十来张保存下来,成为珍藏品。

  圣诞节的意义

  圣诞节前一天12月24日晚上的圣诞前夕称为平安夜。在欧美,平安夜主要活动是家人团聚和到教堂欢庆圣诞。当晚,人们赶回家中团聚,共进丰盛的晚餐,然后围坐在熊熊燃烧的火炉旁弹琴唱歌,共叙天伦之乐;平安夜教堂都举行平安夜宗教仪式,人们来这里颂唱圣歌,敲响圣诞钟声。到了圣诞节,人与人之间的不和之事,亦常因圣诞欢聚而尽释前嫌,言归于好。人们欢欣雀跃,表达对耶稣基督降临的欢乐、对世界的宽恕、对美好未来的祝愿。无论是否信仰耶稣基督,圣诞节都已成为大众一个幸福、祥和、团圆、普天同庆的欢乐日子!

  圣诞节是一个庆祝东方升起的正义的太阳(拉­3∶20)和新光显现的佳节。诞生的耶稣基督是正义的太阳,光辉灿烂的旭日。他照耀黑暗的环宇,温暖冰冷的世界。

  圣诞节是一个充满和平的庆节,耶稣的诞生就是“和平之王”驾临人间在有仇恨的地方,他去播种宽恕;在有猜疑的地方,他去播种信任;在有颓丧的地方,他去播种希望;在有绝望的地方,他去播种信心;在有愁苦的地方,他去播种安慰;在有黑暗的地方,他去播种光明;在有嫉妒的地方,他去播种爱心;在有压迫的地方,他去宣告释放;在有束缚的地方,他去宣告自由。

  圣诞节是一个慈爱弥漫的美好佳节。圣子耶稣基督的降生,显示了天主对人的大慈大悲,宣布了他自己的救恩,将他的正义显示给万民。借着救主耶稣的降生成人,天主的良善和他对人的慈爱显示出来了。在耶稣身上,我们所看到的、体验到的是天主带给人具体的、有形可见的爱。这爱是他白白的恩赐,完完全全、毫无保留、毫无条件地赐给了我们每一个人。他来肩负着我们的过去、现在与将来。超越时空的天主在时空中的出现,将自己的慈爱毫无保留地融入到人类的命运之中,活生生地展现在我们的眼前。因为他已经­将我们的历史,当作他自己的历史;将我们的遭遇,当作他自己的遭遇;将我们的焦虑,当作他自己的焦虑;将我们的愁苦,当作他自己的愁苦;将我们的重负,当作他自己的重负;将我们的希望,当作他自己的希望;将我们的成功,当作他自己的成功;将我们的失败,当作他自己的失败;将我们的未来,当作他自己的未来。

  只要有一颗开放的心、敞开的胸怀;我们便可以拥抱他,在自己的生命中接触他,聆听他爱的呼唤,分享他内在的真、内在的善、内在的美、内在的圣。

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